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Personaje: Juan Bautista Espínola.

Personaje: Juan Bautista Espínola.

Juan Bautista Espinola ReyesUn día como hoy 29 de septiembre, de 1923, muere el destacado músico y compositor vegano Juan Bautista Espínola.

Juan Bautista Espínola Reyes, nació el 24 de junio de 1894 en la ciudad de La Vega.

Aunque tuvo una muy corta vida, ya que murió con apenas con 29 años de edad, fue intenso y muy productivo en la música y el arte.

Desde muy pequeño se descubrieron en él excepcionales dotes musicales y a los diez años de edad, en su pueblo natal, comenzó a estudiar solfeo y clarinete con el profesor Francisco Soñé. Con muy pocas clases, su gran talento le permitió adquirir rápidamente las habilidades necesarias para ser admitido en la Banda de Música del municipio; en ella se destacó en el atril de segundo clarinete, puesto que ocupó también a partir de 1907 en la orquesta de Rafael Morfa.

En 1908, el español Manuel Pueyo lo admitió en su orquesta Unión Artística y en 1913 ingresó en el Ejército Nacional, institución en la que llegó a obtener un alto rango y en la que permaneció hasta 1915.

En 1918 era ya muy conocido el Maestro Espínola por sus criollas, danzas, danzones, marchas y merengues,

Pero sobre todo como un brillante ejecutante del clarinete. Existen algunos documentos en los que se afirma que el joven Espínola fue el primer músico en tocar un merengue en un baile de sociedad, hecho que ocurrió en el Casino Central de La Vega.

El formato de su orquesta, Lira Vegana, era muy parecido al de la “orquesta típica”, que en Cuba fuera tan usada por esa época para interpretar un repertorio en el que llegó a hacerse fundamental el danzón. Espínola integró su conjunto con dos clarinetes, dos bombardinos, saxofón, cornetín, tuba, contrabajo, timbales, güira y tambora, mientras la “orquesta típica” cubana tenía dos clarinetes, un cornetín, un trombón de pistones, un figle, un contrabajo, timbales y güiro. Tal similitud no fue casual pues el fuerte de la Lira Vegana fueron los danzones que el Maestro Espínola componía y orquestaba a la perfección.

Excelente y hábil compositor, arreglista y muy gran orquestador, pudo darse a conocer con su agrupación por todo el país y, según se afirma, fue el primer compositor dominicano a quien la RCA Victor grabó sus creaciones.

Compuso una pieza musical para clarinete intitulada “ Clarinete Brujo”, que ningún músico pudo ejecutar por lo difícil que era; sólo él la podía interpretar.

Podemos citar dentro de sus obras: “Los Hijos del Casino”. Yami B.B.C.”, “ Viva Mi Patria”, “ Doctor Morillo”, “ Rubén”, Los Agramontes”, “ Perfumada Flores”, “ Napolitano”, “ Reír llorando”, “ Pepe y Virita”, “ Claro de Luna”, “ Comisario Guerrero”, “ Consuelito”, “ El Republicano”, “ Calzado marca India”, y “ Cucurumú” este danzón se lo dedico al Dr. José F. García (Pepito).

Al maestro Espínola Reyes le corresponde la gloria de haber sido el primer músico en el país, que tocó por primera vez el merengue en un baile de salón en la cerrada sociedad vegana, en una fiesta en el Casino Central, Inc. en diciembre de 1922. Intepretó los merengues: “Terapéutica” y “Mi Entusiasmo”. Fue sin lugar a dudas, el pionero en la República Dominicana de sacar el merengue que estaba encerrado en los campos, y lo lleva de forma sutil a ser presentarlo como la novedad, ante la tradicional sociedad dominicana de los albores del siglo XX.

El 29 de septiembre de 1923 falleció, en el poblado que le vio nacer, mientras escribía una pieza musical, gravemente afectado de tuberculosis

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